Veterano educador comparte una perspectiva refrescante sobre lo que los niños necesitan ahora de la escuela

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La educación pública es uno de los temas más complejos en circunstancias normales, pero la pandemia la ha hecho mucho más complicada. La cuestión de cómo satisfacer las necesidades de los niños que provienen de diversas familias, comunidades y circunstancias socioeconómicas — por no mencionar tener diversas fortalezas mentales, intereses y desafíos propios — nunca es simple, y agregar la dificultad de vivir en el medio de una pandemia con su falta de certeza, estructura y seguridad, es todo un conjunto de circunstancias.

Las experiencias individuales de los niños durante la pandemia han variado enormemente. Si bien la situación general ha sido difícil para todos, algunos niños han salido adelante estando en casa, lejos de los horarios rígidos y el atolladero social de la escuela tradicional. Otros niños han fracasado sin la rutina y la interacción personal, mientras que otros están atrapados en situaciones terribles en el hogar o tienen necesidades que los padres no pueden satisfacer solos. Algunos niños se ven gravemente perjudicados por faltar a la escuela.

Educadores, políticos, funcionarios de salud pública y padres han dado vueltas y vueltas durante el último año tratando de averiguar qué es inteligente, qué es seguro, qué es necesario y qué no para los niños durante el COVID-19. Muchos de nosotros estamos preocupados por los problemas educativos y de salud mental que enfrentan los niños. No hay respuestas fáciles. No existe una solución única para todos.

Sin embargo, hay una actitud que podemos adoptar y que servirá a todos nuestros niños a medida que más niños regresen al salón de clases. Una veterana de 40 años de nuestro sistema educativo, la ex maestra y administradora de Nueva York Therea Thayer Snyder, escribió una carta en Facebook que ha repercutido tanto en los maestros como en los padres. En esta, describe lo que nuestros niños han experimentado durante la pandemia, cómo los estándares y medidas académicas ya no se aplican, y qué pueden hacer las escuelas para ayudar a los niños a procesar lo que han pasado. Se lee:

«Estimados amigos y colegas:

Hoy escribo acerca de los niños de esta pandemia. Después de toda una vida trabajando con los jóvenes, me siento obligado a abordar las preocupaciones que están expresando muchos de mis compañeros sobre las deficiencias que los niños demostrarán cuando finalmente regresen a la escuela. Dios mío, qué desconcertante preocuparse ante una pandemia que está afectando a millones de personas en todo el país y el mundo. Hablo de uno de mis mayores temores por los niños cuando regresen. En nuestra determinación de «alcanzarlos», temo que perdamos quiénes son y lo que han aprendido durante esta era sin precedentes.

¿En qué diablos estamos tratando de ponerlos al día? Los modelos ya no se aplican, los puntos de referencia ya no son válidos, los análisis de tendencias se han interrumpido. No debemos olvidar que esas medidas arbitrarias fueron establecidas por personas, no ordenadas por Dios. ¡Podemos hacer que esas medidas inválidas sean tan obsoletas como un teléfono encendido! Simplemente no se aplican.

Cuando los niños regresen a la escuela, habrán regresado con una nueva historia que necesitaremos ayudarlos a identificar y entender. Cuando los niños regresen a la escuela, tendremos que escucharlos, que cuenten sus historias. Han soportado un año que no tiene paralelo en los tiempos modernos. No existe una evaluación que se aplique a quiénes son o qué han aprendido. Recuerde, sus cerebros no entraron en hibernación durante este año. Es posible que sus cerebros no se hayan centrado en el material escolar tradicional, pero tampoco se detuvieron. Es posible que sus cerebros se hayan centrado en de dónde vendrá su próxima comida, o cómo cuidar a un hermano menor, o cómo lidiar con la abuela desaparecida, o cómo se siente tener que entregar una mascota querida, o cómo lidiar con la muerte. Nuestro trabajo es acogerlos y ayudarles a escribir esa historia.

Les ruego sinceramente a mis colegas que renuncien a los modelos artificiales que miden los logros y reciban a los niños donde están, no donde pensamos que «deberían estar». Recíbalos con materiales de arte y material de escritura, música y danza y muchas otras opciones para ayudarlos a expresar lo que les ha sucedido en sus vidas durante este año horrible. Acójalos con historias y libros que les ayudarán a entender un mundo al revés. Te extrañaron. No les hizo falta la preparación para la prueba. No se perdieron las hojas de trabajo. No faltaron a los grupos de lectura. No faltaron a la tarea. Te extrañaron.

Resista la presión de los «poderes fácticos» que tienen prisa por «arreglar» a los niños y recuperar el tiempo «perdido». El tiempo no se perdió, se invirtió en sobrevivir a un período histórico de tiempo en sus vidas, en nuestras vidas. Los niños no necesitan ser reparados. No están rotos. Necesitan ser escuchados. Es necesario que se les proporcionen tantas herramientas como podamos para fomentar la resiliencia y ayudarles a adaptarse a un mundo pospandémico.

Ser profesor es una conexión esencial entre lo que es y lo que puede ser. Por favor, dejemos que lo que se pueda demostrar es que nuestros hijos tienen tanto que compartir sobre el mundo en el que viven y para ayudarlos a dar sentido a lo que, para todos nosotros, ha sido inimaginable. Esto les ayudará a ellos, y a nosotros, a lograr mucho más de lo que puede medirse con cualquier herramienta de evaluación jamás diseñada.

¡Paz a todos los que trabajan con los niños! »

Siempre fue cierto, pero es especialmente importante recordarlo ahora, que los niños son seres humanos en primer lugar. No son receptáculos en los que estamos introduciendo conocimientos, no son máquinas diseñadas para producir resultados perfectos en las pruebas, y no son robots de los que se pueda esperar que regresen a una línea de ensamblaje de aprendizaje después del año pasado. Millones de nuestros hijos habrán perdido a un ser querido a causa de COVID-19, mientras que a millones de otros se les dice que todos son números falsos. Millones de niños regresarán a la escuela desde hogares donde los padres han perdido el trabajo, donde la comida ha escaseado, donde la inseguridad se ha apoderado. Millones de niños están lidiando con ansiedad y depresión, algunos de los cuales ya tenían previo a la pandemia y otras han aparecido el año pasado.

Como padres y maestros, nuestro trabajo no es asegurarnos de que los niños «se pongan al día» con estándares arbitrarios que apenas tenían sentido antes de la agitación del año pasado. Nuestro trabajo es nutrir a estos seres humanos en crecimiento y cambiantes lo mejor que podamos, para ayudarlos a desarrollar la capacidad de recuperación para avanzar y aprender de lo que todo el mundo ha experimentado. El aprendizaje ocurre de un millón de formas, y muchas de las lecciones del año pasado son tan valiosas como cualquier lección que aprendan en un aula.

Los niños necesitan que entendamos eso y que los honremos allí donde están.

Fuente: upworthy.com

(Versión original en inglés, traducida al español)

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