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31 de Enero del 2010
DESAFÍO del SXXI: NEUROCIENCIA aplicada al APRENDIZAJE y la EDUCACIÓN (parte II)


BOLETÍN  REDEM
                   
Contexto


Este sigo XXI, época marcada por grandes contrastes donde el florecimiento de la ciencia y la tecnología coexiste con el incremento de conflictos emocionales la tarea de formar y educar a las nuevas generaciones requiere cada vez más de planteamientos pedagógicos que se sitúen en le punto de encrucijada de la mundialización de los conocimientos y la particularidad de los procesos de aprendizaje. 


Vivimos en un mundo donde la información y los conocimientos se acumulan y circulan a través de medios tecnológicos cada vez más sofisticados y poderosos (Díaz, 2001). Los sistemas educativos de la mayoría de países de América Latina siguen en deuda con las
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   Por: Virginia Gudiño 
            Miembro Consultor REDEM en Argentina 
culturas, las necesidades y las demandas de las actuales generaciones: "la mayoría de nuestras escuelas podrían considerarse buenas escuelas y la mayoría de nuestros docentes excelentes profesores… si estuviéramos en el mitad de los años 70".

Modificar el modelo sobre cómo se desarrolla la vida de las escuelas respecto de la construcción del saber, y a partir de la comprensión de cómo aprende, cómo guarda información nuestro cerebro, y cuáles son los  procesos biológicos que facilitan la construcción del conocimiento, es una tarea que demanda urgente implementación en los tiempos actuales.

Los grandes avances de la neurociencia ayudan a develar los mecanismos cerebrales que hacen posible el aprender, des-aprender, re-aprender, el recordar y el grabar información en el cerebro, lo que tiende a mejorar  todo lo que abarca el Enseñaje (Enseñanza-Aprendizaje), a modo personal, un proceso muy necesario de implementar en los distintos ámbitos educativos actuales.

Teniendo presente que la educación ha experimentado un cambio negativo porque se ha perdido la importancia del aprendizaje reemplazándolo por hojas, textos, exámenes, etc., siendo un sistema rígido que ocasiona problemas en los niños, la neurociencia aplicada al ámbito educativo puede generar resultados altamente positivos.

Actualmente, el estudio de las conductas a partir de la comprensión del funcionamiento cerebral por medio de técnicas de neuroimagen, que exploran la actividad cerebral en tiempo real y en vivo (las más populares son Tomografía por Emisión de Positrones -PET en inglés- y la Resonancia Magnética Funcional -fMRI en inglés-), han permitido encontrar algunas respuestas, y sin duda están colaborando con una mejor implementación en el campo educativo.

Situaciones presentes en el acto cotidiano escolar encuentran su origen en la actividad cerebro-mental humana. Por ello el conocimiento que el docente tenga
sobre sus características, potencialidades y sobre las implicaciones en el aprendizaje le permitirán ampliar las fuentes para la toma de decisiones en los procesos pedagógicos.

El cerebro humano es un sistema estructural y funcional diseñado para recibir información, integrarla de modo flexible y creativo y elaborar conductas destinadas a la adaptación. Para ello, está configurado en forma de módulos funcionales altamente dinámicos, constituidos por células interconectadas que realizan una sofisticada mensajería química y física dentro del cerebro y con el resto del organismo.

Aprender es un proceso innato del ser humano, siempre estamos en constante aprendizaje. Este proceso adquiere mayor relevancia cuando se traduce en el plano educativo. La capacidad de educabilidad que nos caracteriza como seres humanos reside en la capacidad compleja del cerebro que tenemos. Sin embargo durante el proceso de aprendizaje los individuos enfrentan algunas dificultades.

¿Por qué considerar el estudio de las funciones cerebrales en los procesos educativos?
La respuesta parece obvia, si se considera que la labor pedagógica es inminentemente humana y esto significa que se debe considerar su integralidad, pero aún así, podemos esbozar como argumento que en un acto educativo, existen diversos procesos comunicativos, y además, que toda percepción implica una elaboración, una interpretación, una representación, una construcción del individuo
Esto nos indica que la actividad mental y la cultural interactúan. Florez (1995) indica que no se puede separar ninguna de estas dimensiones (la mental y neuronal), ni reducir una en detrimento de la otra; se trata  de una unidad dual (cerebro- mente) en constante interacción.

Asimismo, el aprendizaje cambia la estructura física del cerebro, es decir, que se fortalece con el ejercicio mental. Aún más, estudiar organiza y reorganiza la mente, por tanto,  el ejercicio mental cambia nuestro modo de percibir y comprender la realidad.

Aún hay un largo el camino por recorrer para poder llegar a las transformaciones  ¨de fondo¨, que los paradigmas educativos vigentes necesitan realizar para ser ¨verdaderamente útiles¨ a los niños y jóvenes; importante es replantearse cuáles son las herramientas, metodología y valores que les posibilitarán adquirir las necesarias competencias para adaptarse ante los desafíos que este siglo XXI les seguirá exigiendo cuando se hayan convertido en ciudadanos adultos (del futuro). Dotarlos  de herramientas integrales, óptimas y efectivas es nuestra responsabilidad y debiera ser un compromiso compartido por tod@s.

Neurociencia y Educación

Para Judy Willis, neurocientífica e investigadora de la relación neurociencia-educación hay dos puntos focales relevantes para un óptimo aprendizaje: 

-    En primera instancia, el estado de ánimo del ¨alumno¨ ó la predisposición que éste tenga hacia la captación de una información novedosa. Si el alumno está contento, la información recepcionada será aprendida con mayor facilidad, en situación contraria de nada valdrán las explicaciones del profesor aún cuando destilen calidad.

-    En segundo lugar está la metodología empleada muy importante en la enseñanza porque depende en gran parte de la manera cómo el estudiante se predisponga para aprender.

Asimismo, se sabe que son las emociones las que conducen la memoria, esto significa que si las emociones son placenteras, el rechazo a información novedosa será menor, y por ende, el aprendizaje más efectivo.

Para la neurociencia al cerebro se le agiliza el aprendizaje cuando se incorpora mediante esquemas, mapas, gráficos y cualquier otra herramienta que permita la formalidad y el orden. La información mostrada de forma organizada y estructurada incorpora una actitud positiva para captar la atención del alumno. Dicha información se maximiza cuando ésta se relaciona con aprendizajes previos, es decir, vivencias personales que los alumnos tienen y que permiten entender mejor lo aprendido.

Aprendizaje relacional

La neurociencia continúa desenredando los mecanismos del cerebro y actualmente se ha podido concluir que la educación memorística ha sido correcta, pese a haber sido satanizada por mucho tiempo.

Según el neurocientífico Ignacio Morgado, el memorismo resulta la mejor forma de aprender muchos conceptos que se determinan por hábitos o formas de hacer las cosas. Una suma siempre será la misma, por eso se repite hasta memorizarla. Sin embargo, existen otras formas de aprendizaje, como el relacional, que consiste en aprender hechos, episodios y circunstancias en la vida que, más que repetir, requiere relacionar cosas. Cuanto más cosas comparamos, cuanto más relacionamos, más y mejor aprendemos.

Memorizar no está mal, porque es como trabaja el cerebro, pero el aprendizaje actual no se sirve de una única fuente, hoy en día los alumnos tienen la posibilidad de contrastar la información nueva con otras fuentes que le permitan ampliar el conocimiento y corroborarlo. Por eso el aprendizaje necesita de una estrategia cognitiva que lo guíe. El repetir la información hasta memorizarla sirve como guía de aprendizaje, pero si lo que se quiere es aprender hechos y conocimientos, episodios que han ocurrido, el memorismo no será insuficiente. Entonces es más efectivo aprender por contraste, utilizando las diversas fuentes de información.

El proceso de Aprendizaje

El aprender es un proceso por el cual se adquiere una determinada información y se almacena para poder usarla cuando haga falta.  El aprendizaje se produce como consecuencia de una serie de procesos químicos y eléctricos.
   
Luego de ser captados por medio de los sentidos todos los estímulos que recibe un individuo se dirigen al cerebro, pero parte de éstos no llegan a él. ¿Por qué ocurre esto? Según la investigadora Judy Willis el cerebro tiene ciertos "guardianes", que funcionan como obstáculos previos e impiden alcanzar el aprendizaje total y completo, es decir, existen una serie de filtros que protegen al cerebro de la ¨sobrecarga¨ de información a la que está expuesto diariamente,  permitiendo el ingreso, la asimilación, sólo de la información que al cerebro le interesa.

Estos filtros favorecen la discriminación y la atención del cerebro a lo que realmente ¨le importa¨ absorber como aprendizaje. Los filtros están presentes en el sistema de aprendizaje RAD: el sistema reticular de activación (RAS), el filtro positivo de la Amígdala y la intervención de Dopamina. Cada uno de ellos se determina por las emociones, si son positivas, el acceso de la novedad al cerebro se realizará con mayor rapidez.

El neurocientífico Ignacio Morgado, agrega a lo expuesto, que las emociones son de relevante importancia para el aprendizaje, porque determinan finalmente la decisión del ser humano al elegir entre varias opciones. El uso de la razón se mantiene limitado al análisis de las probabilidades, pero es en la decisión final que las emociones determinan la elección según las sensaciones que nos producen.

Asimismo, si el cerebro detecta estrés puede combatir y bloquear la información.  Se ha demostrado que el nivel elevado de estrés provoca que los Lóbulos Prefrontales (LPF - áreas más evolucionadas de nuestro cerebro) implicados en la funciones cognitivas y en las ejecutivas, se bloquen. Las neuronas se "deprimen", se "achican" lo que deviene en un mal funcionamiento.

Aprendizaje. De acuerdo con la doctora Willis, el proceso de aprendizaje significativo debe captar la atención de la amígdala por medio de la novedad y la creatividad
En otras palabras, si el niño está en una clase en la que se ve expuesto a un impacto fuerte de estrés, sus Unidad Cuerpo Cerebro Mente (UCCM)  no responderá al 100 %.

Esto significa que, cuando mejor sea el ambiente para aprender, mejor será el aprendizaje. Por eso es importante la didáctica en el proceso educativo. Está claro que no sólo el memorismo resulta beneficioso, sino que también existen ciertas maneras según sea el caso de lo que se requiere aprender. Cada vez los niños son más hábiles y más veloces en su pensamiento, por eso es necesario mejorar las herramientas para capturar su atención .

Influencia de las TICs en el Aprendizaje

Es fácil constatar que en la educación en particular (aunque no en forma exclusiva) las prácticas de los docentes y el modo de aprender de los estudiantes, está siendo modificado por la existencia de una variedad de recursos digitales y la existencia de la red global construida sobre la base de esas tecnologías.

Considerando entonces el impacto de las Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC) en torno al aprendizaje y la educación, es imprescindible cambiar las ideas acerca de los roles del profesorado y del alumnado en el marco de la cultura digital. El construir respuestas a los desafíos de las sociedades y los sistemas educativos respecto a la definición de códigos, contenidos y orientaciones de aprendizaje está interpelado por la aparición de estas otras maneras de aprender.
Al cerebro le llama la atención lo novedoso, por ello debiéramos esforzarnos por llevar a nuestras clases ¨algo nuevo¨ y creativo: una imagen, un juego, algo que logre captar la atención de los chicos, pero que tenga que ver con lo que queremos que asimilen. Elaboremos estrategias que les generen expectativas (como sorpresas, utilizar colores y tamaños, promover la participación, etc) que nos ayuden a mejorar la calidad del aprendizaje, a partir de conseguir  que nuestros educandos se sientan como constructores de él, como parte activa y no menos importante de este proceso. Y si es posible (porque el establecimiento educativo y/o el aula disponen de equipos informáticos, conexión a  Internet, etc)  incorporar el uso habitual de las  TIC en las tareas educativas.

Y retomando lo que mencione en los primeros párrafos de este artículo, es precisamente porque considero necesario  el hacerlos co-constructores del aprendizaje a los chicos, que manifestaba la importancia y adecuado protagonismo que debiera darse al ¨Enseñaje: (Enseñanza-aprendizaje): ¨aprendizaje mutuo a partir del debate de ideas, donde un disparador proponga el intercambio de opiniones respecto del mismo, basadas en el respeto por el otro con el que se puede disentir ejerciendo y poniendo en práctica la mirada critica (no criticona). Necesaria para que la suma de distintas miradas, de como resultado la obtención de más conocimientos y habilidades, entendiendo que no existen verdades absolutas¨.

Desafíos actuales

Las concepciones y prácticas educativas actuales de los docentes en las escuelas están asociadas (entre otros aspectos) a los modos como han sido formados. Por tanto, pasar de una escuela centrada en la transmisión de contenidos, en la memorización, en las metodologías homogeneizadoras, en los insumos, en la medición de resultados, a otra escuela enfocada en la construcción de conocimientos, en el desarrollo de capacidades para aprender a lo largo de toda la vida, en el reconocimiento y la atención a la diversidad, supone pensar, también, en políticas que orienten una profunda transformación de los enfoques, modelos y sistemas de formación y desarrollo profesional de los docentes(UNESCO, 2003).

Es indispensable generar los mecanismos necesarios, suficientes y flexibles para fortalecer los valores fundamentales de una sociedad democrática y equitativa, en la cual las culturas juveniles se construyan y reconstruyan permanentemente bajo influencias tan poderosas como las TIC y se generen espacios de acción educativa focalizados. Asimismo, como insiste Díaz (2001), una de las tareas de las escuelas y de los docentes de hoy ha de ser definida por su capacidad para preparar para el uso conciente, crítico, activo de los aparatos, redes y sistemas que acumulan la información y el conocimiento.
Si esperamos cambios sustantivos de enfoque didáctico en la educación, la introducción de las TIC en la formación de los docentes es un paso fundamental. El lugar que las TIC tienen en la sociedad actual y futura representa una oportunidad para articular aprendizaje y conocimiento en sintonía con las nuevas exigencias de una educación que valora el modelo pedagógico, así como la apropiación de ellas a partir de una opción de integración.
Podemos  sintetizar que  el nuevo paradigma educativo debe considerar entonces estos puntos claves:

  • Aprendizaje a lo largo de la vida: actualización permanente de los conocimientos, habilidades y criterios.
  • Aprender a aprender: donde primen los procesos y estrategias cognitivas y metacognitivas sobre el de los contenidos ( basándonos en neurociencia y otras disciplinas afines al Comportamiento Humano).
  • Alfabetización digital: nuevo concepto de alfabetización.
  • Entornos virtuales: aula sin barreras espacio temporales que favorecen el Aprendizaje colaborativo.

Conclusiones


  • Neurocientíficamente hablando, aprender mediante la experiencia puede resultar lo mejor, mediante las sensaciones de un específico hecho, sobre un evento en especial. Así, cada vez que se repita la situación estaremos mejor preparados para afrontarla, porque dejará de ser nueva para nosotros y reaccionaremos más rápido y mejor.

  • También la European Commission (2007) plantea la necesidad de formarse desde la teoría y la práctica para adaptarse a la sociedad del conocimiento actual. Un trabajo que sea "en" y "con" la sociedad, implementando cooperación con el conocimiento, la tecnología y la información.  ¨Usar la tecnología no te convierte en mejor profesional… pero no usarla te hará peor maestro¨.

  • Integrar experiencias valiosas en las que participen adultos, puede estimular la producción de dopamina en los  niños y adolescentes y, de esta manera, ayudarlos a encontrar placer en sus acciones.

  • El maestro que conoce los principios neurobiológicos que rigen el funcionamiento cerebral, su maduración cognitiva y emocional,  tiene en sus manos un recurso espléndido para diseñar su praxis docente, identificando ritmos y modalidades madurativas en sus ¨alumnos¨ y eligiendo recursos de enseñanza sobre bases científicas que le garantizan óptimos resultados.

  • Conocer el sustrato neurobiológico de las dificultades de aprendizaje,  las bases del desarrollo cognitivo-afectivo y la influencia que ejerce el contexto en su enriquecimiento y potenciación, provee al docente de herramientas para ¨detectar¨ los talentos de cada alumno  y la oportunidad de potenciarlos de manera armónica.

   
Un abrazo y hasta la próxima

Referencias:

-    Conferencia "Estrategias para construir la memoria, la atención y la motivación considerando las investigaciones acerca del cerebro", por la doctora Judy Willis, en el II Encuentro Internacional de Educadores.(Lima, Perú, 2008)

-    Artículo "El cerebro es el rey", de Anna Lucía Campos y Judy Willis (Revista El educador, N°12, febrero de 2008).

-    Libro: Neurociencia y Educación, de Beatriz Pizarro de Zulliger (2003)

-    Cerebro, inteligencia y emoción -Neurociencias aplicadas a la educación permanente, de  A. Céspedes. (2007)

-    Neurociencia y conducta, de E. R Kandel (1997).

-    Revista Electrónica "Actualidades Investigativas en Educación". Volumen 5, Número 1, Año 2005

-    Escuela 2.0 - El profesorado que necesitamos, de Raúl Luna Lombardi. Conferencia en el marco del ¨ Impacto de las TICs en la Educación¨ (27-28 Abril 2010)

-    Estándares TICs para la Formación inicial del Docente: una propuesta en el contexto chileno. Gobierno de Chile, UNESCO y Enlaces. Presentado en el marco del ¨ Impacto de las TICs en la Educación¨ (27-28 Abril 2010 en Brasilia)


Nombre: Salomé    Alegría  Maturana
E-mail:    salomealegria@gmail.com
Comentario: Junto con saludarles, mi agradecimiento por esta material precioso.No siempre los docentes tenemos la oportunidad de compartir, documentos como estos.
Creo que será un buen tema para un taller con mis colegas.


COMENTARIOS:
Nombre: elias salazar jara
E-mail: eliasjara19@hotmail.com
Comentario: Muy interesante el artículo, el rol del profesor cambia con la neurociencia y las tic, quisiera se profundice en explicar cual es ese rol y cuáles las estrategias.

Nombre: Elias Bajer
E-mail: ebajer@businessandswing.com
Comentario: Vir, como siempre, BRILLANTE!!!!

Nombre: Roque Vera Rojas
E-mail: roluver@hotmail.com
Comentario: me parece interesante los aportes para  la tarea docente
Nombre: Esperanza Emilia Vereau Rodríguez
E-mail: esmilia_26@hotmail.com
Comentario: Es indispensable que los maestros investiguemos sobre los últimos descubrimientos que la neurociencia está encontrando en relación con la educación y el aprendizaje. Uno de esos dscubrimientos, es por ejemplo, que la actividad física diaria produce mayor oxigenación cerebral y por consiguiente mayor cantidad de sinapsis lo que se traduce en mayor inteligencia. Aunado a esto está que el juego le produce al niño alegría, así que sus aprendizajes serán más significativos y placenteros,quedando guardado así por más tiempo en su memoria.

Nombre: Regina luis Gragera
E-mail: reginaluis1@mixmail.com
Comentario: Excelente información que nos ayuda a los educadores, a las personas que nos hemos lanzado hacia una nueva forma de transmititir, de educar. He de decir que este año una de mis tareas es asistir al máximo de eventos relacionados con la educación, con el estado actual de la cuestión y me doy cuenta, tras varias asistencias ya, que faltan ponencias sobre neurociencia y psiconeurociencia. Por qué cuándo asistes a estos eventos y lo comentas en voz alta, los organizadores ante todo, no se manisfiestan o hacen como si esto no fuera necesario? Aún así, ahí seguimos hablando alto para que se oiga.

Nombre: Horacio Krell
E-mail: horaciokrell@ilvem.com
Comentario: Mientras que la ciencia y la tecnología suben por el ascensor el hombre asciende por la escalera. Esto se revela en la brecha digital creciente que incluso no es ya sólo entre generaciones sino también de carácter intergeneracional. Es tal la velocidad del crecimiento tecnológico que bastan 4 años de distancia entre dos niños para que su natividad digital sea muy distinta.
Por un lado falla la conexión entre las disciplinas relacionadas con el aprendizaje. Las neurociencias, la medicina, la psicología y la educación no están generando sinergia positiva para que el todo resultante resulte superior a la suma de sus partes. Por el otro los recursos financieros que se necesitan para luchar contra la pobreza se orientan hacia la guerra y a crear ricos cada vez más ricos que ni saben que hacer con tanto dinero.
Las neurociencias entienden cómo funciona el cerebro, las Tics facilitan la sintonía entre el sistema nervioso humano y el digital, la medicina usa tratamientos y remedios de avanzada y la psicología analiza las causas mentales de las enfermedades.
Pero la escuela que podría ser el mejor laboratorio para aplicar de los adelantos científicos no logra ni siquiera motivar a los alumnos para que estudien. Los niños están perdiendo la curiosidad que tienen hasta que ingresan al aprendizaje formal.
Esto se debe a que la educación que debería sacar de adentro el potencial y descubrir el genio interior que nos habita, no cumple con su misión fundamental y se concentra en elevar el nivel de información. Y como decía Elliot: ¿dónde está el conocimiento que se perdió con la información y dónde está la sabiduría que se perdió con el conocimiento?
En la novela satírica de George Orwell “Rebelión en la granja” los cerdos se rebelan al grito de “4 patas sí 2 patas, no\". 4 patas brindan estabilidad y equilibrio. Es una sátira a la política pero se aplica en otras áreas. En economía la salud la mide el ingreso per cápita. En salud mental por tests psicológicos, diagnósticos, recetas y tratamientos. El tsunami financiero demostró que es ilusorio pensar en que la salud económica de un país pueda ser custodiada por expertos interesados en que las cosas funcionen en su propio beneficio.
La maldición de países ricos en petróleo es que tienen pueblos pobres y gobiernos populistas. Noruega no, es 1ra en desarrollo humano. Finlandia, Suecia y Dinamarca, sin petróleo, se le acercan. Un país con todas las patas está mejor pero si una pata crece demasiado vuelca todo lo que hay sobre la mesa.
Para lograr que la tecnología se convierta en cibernética social para todos los que vivimos en este planeta la pata que está faltando es convertir a la educación en política de estado.
La ignorancia es la noche de la mente, una noche triste y sin estrellas.

Nombre: Jorge Roberto de Yparraguirre de S. Spínola
E-mail: jorspinola@gmail.com
Comentario: Gostei muito do artigo. Vocês conhecem o trabalho da Prof. Colandi de Carvalho e do Dr.Waldemar de Gregori,ambos de Brasília e da Cibernética Social, sobre a Construção dos Três Cérebros, na família, na escola e no trabalho ? É a Teoria do Cérebro \"Triádico\". Talvez o Charli(BA/ARG) já tenha nos deixado  aqui neste fórum, algum artigo a respeito,visto que tb estudava essas coisas conosco.